Baha California: Testing our motivation

🇬🇧 After California; Baja California: a peninsula that extends over more than 1500 km south of California, bordered to the west by the Pacific Ocean and to the east by the Sea of ​​Cortez and which represented for us our first contact with Mexico . Our goal was to reach La Paz from where we had to take the ferry that would take us back to the mainland where we would continue our journey. Initially, Baja California was not on our itinerary, but since it is the safest region in northern Mexico, almost all travelers like us cross the border there.

After leaving our San Diego Warmshowers host, we rode a few miles to the border which we crossed without too much trouble other than finding ourselves crossing with the cars, which was apparently not allowed since the border guard was not really happy with us. Then we quickly crossed the border town of Tijuana without lingering there because the unfortunate one has a very bad reputation. The chaos that seems to exist there compared to the quiet calm of San Diego was a first shock for us. The heavy traffic, the loud and smelly exhaust pipes, the street vendors and their kiosks of all kinds and the suddenly changing language all added to our stress of entering a new country. Leaving the city, we take road number 1 which goes from the north to the south of the peninsula and which, too, has a very bad reputation  for cyclists but which turns out not to be as terrible as what we were told. Except in rare places, there is almost always a wide shoulder and what about truck drivers who are the upmost courteous with us. We never felt in danger on the road.

Little by little, we head south and leave the most touristic region to discover a fairly isolated territory with still very arid land. The road gently moves away from the coast and takes us through a desert with sublime landscapes. Cacti of the most diverse shapes fill these empty expanses. Refueling points are usually about 80 km apart from each other and the further we go towards the center of the peninsula, the higher the temperatures rise. We still have to face scorching heat with mercury often exceeding 35 degrees. Again, we get up very early in the morning to cover the maximum number of kilometers before the hottest hours. Almost every day we question our choice to continue riding in these conditions. Every day, we consider stopping to reach La Paz by bus.

Halfway through, we reach the town of Guerrero Negro on the Pacific coast. We looked forward to taking at least one day off and enjoying the proximity to the ocean. Unfortunately, the AirBnB we booked is almost unsanitary and makes us even more depressed. And the omnipresent heat does not encourage us at all to be active outside. We still decide to continue to Santa Rosalía so that we can at least have an experience by the Sea of ​​Cortez. We then hope to find the motivation to continue to La Paz. This will not be the case. After the 3 days of cycling in the desert to reach Santa Rosalía, we constantly questioned our decision and finally, we decided that Mulegé would be the southernmost point we would reach on the Baha California and that the last 500 km between Mulegé and La Paz would be traveled by bus. We take the time to relax in Mulegé and to explore the various beaches nearby to start changing our mood.

On the road to La Paz, sitting comfortably in the bus, we see the desert landscape parades and we say to ourselves that we made the right choice. We are happy not to have to cycle this part of the route. Once in La Paz, we go to the Warmshowers host who gives us access to a sheltered place to spend the night. Unfortunately, the mercury will not drop below 25°C that night and that will finish us off. Despite all the good things we had been told about La Paz, we decided to leave the place the next day by the first available ferry to go to the mainland where the temperatures should be at least 10 degrees lower.

Baja California got the better of our determination.

🇫🇷 Après la Californie; la Basse Californie: une pĂ©ninsule qui s’étend sur plus de 1500 km au sud de la Californie, bordĂ©e Ă  l’ouest par le Pacifique et Ă  l’Est par la mer de Cortez et qui reprĂ©sentait pour nous notre premier contact avec le Mexique. Notre objectif Ă©tait de rejoindre La Paz d’oĂą nous devions prendre le traversier qui nous ramènerait sur le continent oĂą nous allions poursuivre notre route. Au dĂ©part, la Basse-Californie n’était pas sur notre itinĂ©raire mais  comme il s’agit de la rĂ©gion la plus sĂ©curitaire dans le nord du Mexique, presque la totalitĂ© de voyageurs comme nous traversent la frontière Ă  cet endroit.

Après avoir quittĂ© notre hĂ´te Warmshowers de San Diego, nous avons roulĂ© quelques kilomètres jusqu’à la frontière que nous avons traversĂ©e sans trop de soucis, mis Ă  part le fait que nous nous sommes retrouvĂ©s Ă  traverser avec les voitures, ce qui n’était apparemment pas permis puisque la garde-frontière n’était pas vraiment contente avec nous. Puis nous avons rapidement traversĂ© la ville  frontalière de Tijuana sans nous y attarder car la malheureuse a très mauvaise rĂ©putation. Le chaos qui semble y exister en comparaison avec le calme tranquille de San Diego a constituĂ© un premier choc pour nous. La circulation dense, les pots d’échappement bruyants et malodorants, les vendeurs de rue et leurs kiosques en tout genre et la langue qui change d’un coup sont tous des Ă©lĂ©ments qui ont ajoutĂ© Ă  notre stress d’entrer dans un nouveau pays. En quittant la ville, on emprunte la route numĂ©ro 1 qui va du nord au sud de la pĂ©ninsule et qui, elle aussi, a une très mauvaise rĂ©putation mais qui s’avère ne pas ĂŞtre aussi terrible que ce que l’on nous avait dĂ©crit. Sauf en de rares endroits, il y a presque toujours un bon accotement et que dire des chauffeurs routiers qui sont des plus courtois avec nous. Jamais nous ne nous sommes sentis en danger sur la route.

Petit Ă  petit, on on se dirige vers le sud et quittons la rĂ©gion la plus touristique pour dĂ©couvrir un territoire assez isolĂ© aux terrains encore très arides. La route s’éloigne doucement de la cĂ´te et nous amène Ă  traverser un dĂ©sert aux paysages sublimes. Les cactus aux formes les plus diverses remplissent ces Ă©tendues vides. Les points de ravitaillement sont gĂ©nĂ©ralement distants d’environ 80 km les uns des autres et plus nous nous dirigeons vers le centre de la pĂ©ninsule, plus  les tempĂ©ratures montent. Nous devons encore affronter des chaleurs torrides avec un mercure dĂ©passant souvent les 35 degrĂ©s. Ă€ nouveau, nous nous levons très tĂ´t le matin pour parcourir le maximum de kilomètres avant les heures les plus chaudes. Presque tous les jours, nous remettons en question notre choix de continuer Ă  rouler dans ces conditions. Tous les jours, nous considĂ©rons nous arrĂŞter pour rejoindre La Paz en bus. 

À mi-parcours, nous rejoignons la ville de Guerrero Negro sur la côte pacifique. Nous anticipions avec joie de prendre au moins une journée de repos et de profiter de la proximité avec l’océan. Malheureusement, le gîte AirBnB que nous avons réservé est presqu’insalubre et nous fait déprimer encore un peu plus. Et la chaleur omniprésente ne nous incite pas du tout à être actifs à l’extérieur. Nous décidons tout de même de poursuivre jusqu’à Santa Rosalía afin de pouvoir au moins vivre une expérience au bord de la mer de Cortez. Nous espérons alors retrouver la motivation pour continuer jusqu’à La Paz. Ce ne sera pas le cas. Après les 3 jours de vélo dans le désert pour rejoindre Santa Rosalía, nous avons constamment remis notre décision en question et finalement, nous avons décidé que Mulegé serait le point le plus au sud que nous attendrions sur la Baha California et que les derniers 500 km entre Mulegé et La Paz seraient parcourus en bus. Nous prenons tout de même le temps d’apprécié Mulegé et les différentes plages à proximité.

Sur la route vers La Paz, assis confortablement dans le bus, on voit les paysages désertiques défilés et on se dit que nous avons fait le bon choix. Nous sommes contents de ne pas avoir à pédaler cette portion du parcours. Une fois arrivés à La Paz, nous nous rendons chez l’hôte Warmshowers qui nous donne accès à un endroit abrité pour y passer la nuit. Malheureusement, le mercure ne descendra pas en dessous de 25°C cette nuit-là et cela finira de nous achever. Malgré tout le bien qu’on nous avait dit de La Paz, nous décidons alors de quitter la ville dès le lendemain par le premier traversier disponible pour aller sur le continent où les températures devraient être plus basses d’au moins 10 degrés.

La Basse-Californie aura eu raison de notre détermination.

Date
(dd.mm)
Départ / StartArrivée / FinnishDistance
(KM)
Dénivelé / Ascent
(meters)
HĂ©bergement
Lodging
20.09San Diego CARosarito MX86.4614Hotel
21.09RosaritoEnsenada83.3900Warmshowers
22.09EnsenadaSanto Tomas41.3414Hotel
23.09Santo TomasSan Vincente40.9511Hotel
24.09San VincenteVicente Guerrero84.4581Hotel
25.09Vicente GuerreroEl Rosario de Arriba82.3574Hotel
26.09Repos / Day offHotel
27.09El Rosario de ArribaEl Sacrificio46.9955Camping
28.09El SacrificioCatavina76.3609Hotel
29.09CatavinaSanta Ana103.5857Camping
30.09Santa AnaGuerrero Negro125.6694Hotel
01.10Repos / Day offAirBnB
02.10Repos / Day offAirBnB
03.10Guerrero NegroVizcaino76.6144Hotel
04.10VizcainoSan Ignacio70.5366Casa del Ciclista
05.10San IgnacioSanta Rosalia73.8739Hotel
06.10Repos / Day off
07.10Santa RosaliaMulegé65.7486Camping
08.10Repos / Day offCamping
09.10Repos / Day off36.5455Camping
10.10BusLa PazWarmshowers
11.10La PazPichilingue27.4190Ferry
Total1130.8 km9105 m.

4 thoughts on “Baha California: Testing our motivation

  1. Tellement heureuse d’avoir de vos nouvelles ! Quel courage vous avez tous les deux, je suis admirative et je vous trouve fabuleux ! Quelle motivation et quel engouement, malgrĂ© toutes ces Ă©preuves Ă  surmonter. Vous avez eu raison de prendre le bus 🙂 Prenez bien soin de vous et je reste dans l’attente du prochain Ă©pisode !

    Virginie Mopin 021 806 26 07

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    1. Merci Virginie! En effet, nous tentons de ne pas aller trop loin dans les efforts afin de pouvoir garder l’Ă©quilibre entre le plaisir et le dĂ©fi. Nous reprenons la route demain. Nous sommes maintenant Ă  Durango au Mexique oĂą nous avons pris 10 jours de repos.

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  2. It is interesting to read your experience on Baja, we also found it challenging, I can’t imagine how much harder it would have been with temperatures 5 degrees higher. You made a good call with the bus, it can feel like a tough decision to make on a long distance bike tour even when you aren’t enjoying it any more. Hope you are finding the mainland a pleasant temperature!

    Liked by 1 person

    1. Hi Lizzie! Mainland definitely treats us better. Not only temperatures are cooler but we also enjoy a lot the colonial towns which are on our route. We really enjoyed our stay in Durango and Zacatecas so far.

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