California: A dream come true

🇬🇧 The beginning of our ride in California was not really a dream. Our first days on the Californian roads, between Primm NE and the Cajon Pass at the still meant that we continued cycling through the Mojave desert. And the heat wave continued until we left the desert with temperatures peaking at 45 degrees in the afternoon and no less than 30 degrees at night. We rode early in the morning to avoid the extreme heat and by trying to find refuge from 11 a.m., but in some of the villages we pass through, there were not so many opportunities and we often found ourselves at McDonald’s or at the only truck stop in the area where it was impossible to really to rest. When there was a hotel, we rented a room so that we could relax a little more comfortably in the afternoon. The climbing of the Cajon pass meant the end of the desert for us as it is the last mountain ridge before arriving on the west coast and the town of San Bernardino. The pass made us climb few hundred meters on a stretch of the Route 66 which was again not the most pleasant experience as the traffic is huge and the road conditions are very poor. As we approach Victorville, we had to cross an industrial zone with a refinery where stray dogs on the side of the road barked and raced at us. Fortunately, the car traffic discouraged them a little as they decided to leave us to our fate when they suddenly stopped chasing us.

Once we crossed the Cajon pass, we had a very long descent to San Bernardino where we spent a night before finally reaching Los Angeles. The cycle paths through the city are very pleasant and well maintained. We crossed countless small towns, probably once all distant from each other but today connected to each other to form the sprawling city of Los Angeles. Apart from the very many traffic lights that forced us to stop and start again and again, we rode quite easily in this enormous megalopolis. Our Warmshowers host, Danny, in Koreatown, kindly lent us his apartment for two nights so we could see a bit of the city and its tourist attractions. It’s also the first time that we had not taken a break over such a long period: 7 days of pedaling in extreme conditions. This break did us a lot of good and meeting Danny was also very energizing.

After the city: the beaches!! Finally we could say. We could see and touch the Pacific Ocean after having spoken about that for a long time. We rode the last 20 kilometers to Santa Monica where we actually complete our journey across the United States. More than 6000 kilometers traveled to get there, more than 4 months on the road living a nomadic life, 14 states crossed, many very different landscapes, several unforgettable encounters along the way and countless gestures of generosity and kindness towards us. We shed a tear or two as we put the bike in front of the famous Santa Monica wharf, the end point of Route 66 but not exactly of our American adventure as we still had to continue a little further south towards San Diego and the border with Mexico.

This last part of our itinerary takes place on the ocean side for most of the time. We often rode on the beach, on bike paths. There are a multitude of runners, bodybuilders, strollers, swimmers, retirees on electric bikes and other sportsmen of all kinds. The offshore wind slowed us down a bit but we were so happy to be there and not to be suffering from the heat that we didn’t complain at all. We multiplied the stops and took our time, as if we wanted to take a little vacation before starting our journey in Mexico. We also took a 3-day break in San Diego where the people we meet were all more extraordinary than the other. One offered us an aperitif at the bar where we were about to settle down, another who is the manager of a restaurant also offered us wine during our visit to his restaurant and a lady to whom we asked the direction to a restaurant accompanied us there quickly and offered us the lodging for the night. We had to reject her offer as we already had a place to stay for the 3 nights we planned to spend in San Diego. And San Diego seemed such a cool place to live as it offers a lot of opportunities to have fun and rest on some very very nice beaches. We lived a dream.

🇫🇷 Notre arrivée en Californie n’a pas vraiment été un rêve. Nos premiers jours sur les routes californiennes, entre Primm NE et la Cajon Pass correspondaient à la fin de la traversée du désert de Mojave. Et la vague de chaleur s’est poursuivie jusqu’à ce que nous quittions le désert avec des températures culminant à 45 degrés en après-midi et pas moins de 30 degrés la nuit. Nous continuons à rouler tôt le matin pour éviter les chaleurs extrêmes en tentant de trouver refuge dès 11H00 le matin mais les villages traversés offrent peu d’opportunités et on se retrouve bien souvent au McDonald’s ou au seul relais routier disponible où il est impossible de vraiment se reposer. Lorsqu’il y a un hôtel, nous en profitons pour y louer une chambre afin de pouvoir relaxer un peu plus à notre aise en après-midi. Nous terminons cette portion de notre voyage en amorçant la montée du col de Cajon, dernier col avant d’arrivée sur la côte Ouest et la ville de San Bernardino mais avant, il faut monter ces quelques centaines de mètres en roulant sur une portion de la Route 66 qui n’est toujours pas plus agréable avec un traffic incessant et un revêtement en très mauvaise condition. À l’approche de Victorville, on doit traverser une zone industrielle et une raffinerie où des chiens errants en bord de route nous aboient dessus et tentent de nous rattraper. Heureusement, la circulation automobile les décourage un peu et semblent nous abandonner à notre sort alors qu’eux décident de rester en retrait de cette route pas très hospitalière.

Une fois le col traversé, nous avons une longue descente jusqu’à San Bernardino où nous passerons une nuit avant de rejoindre Los Angeles. Les pistes cyclables à travers la ville sont très agréables car bien entretenues. On traverse d’innombrables petites villes, sans doute autrefois toutes distantes les unes des autres mais aujourd’hui rattachées les unes aux autres pour former la tentaculaire Los Angeles. Mis à part les très nombreux feux de circulation qui nous forcent à nous arrêter et à repartir sans arrêt, nous roulons assez confortablement dans cette énorme mégapole. Notre hôte Warmshowers, Danny, dans le quartier coréen, nous a gentiment prêté son appartement pour deux nuits afin que nous puissions visiter un peu la ville et ses attractions touristiques. C’est aussi la première fois que nous ne prenons pas de pause sur une période aussi longue : 7 jours à pédaler dans des conditions extrêmes de surcroît. Cette pause nous a fait un bien énorme et la rencontre avec Danny fut aussi très énergisante.

Après la ville: les plages!! Enfin, nous pouvons voir et toucher l’ocĂ©an Pacifique. Nous roulons les derniers 20 kilomètres jusqu’à Santa Monica oĂą nous rĂ©alisons concrètement notre traversĂ©e des Etats-Unis. Plus de 6000 kilomètres parcourus pour arriver jusqu’ici, plus de 4 mois sur la route Ă  vivre une vie nomade, 14 Ă©tats traversĂ©s, de nombreux paysages très diffĂ©rents, plusieurs rencontres inoubliables en cours de route et des gestes de gĂ©nĂ©rositĂ© et de bienveillance incalculables Ă  notre Ă©gard. Nous versons une larme ou deux en posant le vĂ©lo devant le fameux quai de Santa Monica, le point final de la Route 66 mais pas de notre aventure amĂ©ricaine car nous devons poursuivre encore plus au sud vers San Diego et la frontière avec le Mexique. 

Cette dernière portion de notre itinéraire se déroule au bord l’océan pour la majeure partie du temps. On roule bien souvent sur la plage, sur une piste cyclable aménagée. On y croise une multitude de coureurs, de culturistes, de promeneurs de poussettes, de baigneurs, de retraités à vélos électriques et autres sportifs en tous genres. Le vent du large nous ralentit un peu mais nous sommes tellement heureux d’être là et de ne pas avoir trop chaud que nous ne nous plaignons pas un instant. Nous multiplions les arrêts et prenons notre temps, comme si nous voulions prendre un peu de vacances avant d’amorcer notre traversée du Mexique. Nous faisons d’ailleurs une pause de 3 jours à San Diego où les personnes rencontrées sont toutes les plus extraordinaires les unes que les autres. Un nous offre l’apéro au bar où nous nous apprêtions à nous installer, un autre qui est gérant d’un restaurant nous offre également le vin lors de notre passage dans son restaurant et une dame à qui nous demandons la direction d’un restaurant nous y accompagne rapidement et nous offre le gîte pour la nuit. Mais nous avons déjà un endroit où rester pour les 3 nuits que nous avions prévues passer à San Diego. Et c’est sans aucun regret que nous les avons passées sur place car les plages offrent énormément d’opportunités pour s’amuser et se reposer. Nous avons vécu un rêve éveillé.

Date
(dd.mm)
Départ / StartArrivée / FinnishDistance
(KM)
Dénivelé / Ascent
(meters)
HĂ©bergement
Lodging
06.09Primm NVBaker CA82.4705Camping (stealth)
07.09BakerYermo90.9540Hotel
08.09YermoApple Valley77.9657Warmshowers
09.09Apple ValleyCajon Junction40.2483Hotel
10.09Cajon JunctionClaremont58.0194Warmshowers
11.09ClaremontLos Angeles61.0162Warmshowers
12.09Repos / Day offWarmshowers
13.09Los AngelesEl Segundo51.7190Warmshowers
14.09El SegundoLaguna Beach91.7549Warmshowers
15.09Repos / Day offWarmshowers
16.09Laguna BeachCarlsbad67.4455Hotel
17.09CarlsbadSan Diego50.9504Warmshowers
18.09Repos / Day offWarmshowers
19.09Repos / Day-offWarmshowers
20.09San DiegoRosarito MX86.4614Hotel
Total758.5 km5053 m.

8 thoughts on “California: A dream come true

  1. Congratulations Nicolas and Sylvie!! You two are absolutely amazing!! You should be so very proud of yourselves.

    We are in Switzerland mountains now. On Sunday we leave for Gruyere and then Bern. Cannot wait to try the suggested chocolates by Sylvie!!!

    Be safe on your next leg of your journey!

    ~~ Lynn

    Sent from my iPad î‘„

    >

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    1. Many thanks to both of you. You really had a tremendous impact on our trip. By experiencing so much generosity from pure strangers, we were then fulfilled with lots of energy to continue our ride for a very long time. We also think of you very very often!

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  2. Hello Sylvie and Nicolas! We just returned home from our fabulous trip to Switzerland. We saw your card and it made me cry that you thought of including us in your journey with the card!!! Thank you so much! We continue to be amazed at your accomplishments and wish you continued safe travels. You both look fantastic with all you’ve done!!! We will continue to follow your journey and be in touch!! Much love!!

    Liked by 1 person

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