Colorado: Immensely diverse

🇬🇧  We started our journey in Colorado by a long stretch of road between Eads and La Junta. We hadn’t planned this route initially but analyzing the map, we realized that after Eads, no matter which route we took, there wouldn’t be many options for packing food or accommodation. So we decided to do a long day of more than 120 km which would allow us to reach La Junta, a decently large town where we could stop for a rest day. This is the first time that we rode for 6 days without taking a break. This rest day was more deserved and necessary because what awaited us next was the start of the Rockies. From La Junta to Walsenburg again we had to ride a long distance but luckily the grade was gentle. The serious things started after Walsenburg where we crossed the “La Veta” pass at more than 2860 meters above sea level. This allowed us to reach the Great Sand Dunes National Park where once again we took a day off. The site is superb with the largest sand dunes in America.

We continued our route towards the southwest crossing a new pass, that of “La Manga” at almost 3100 meters. But before, we had the experience of being hosted by a couple at whose house we knocked without notice and who generously agreed to host us. Initially, we only asked for a place to pitch our tent but when we settled in their garden, they offered us to sleep inside and have dinner with them. We are always impressed by the generosity and kindness that some people show towards strangers. It’s really unbelievable.

We will remember the diversity of the landscapes from Colorado: long stretches of desert, the green valleys along the rivers and the mountain landscapes at more than 3000 meters. We only saw southern Colorado but we were already amazed.

🇫🇷 Nous avons abordĂ© le Colorado par une longue traversĂ©e entre Eads et La Junta. Nous n’avions pas prĂ©vu cette route au dĂ©part mais en analysant la carte, nous avons rĂ©alisĂ© qu’après Eads, peu importe la route empruntĂ©e, qu’il n’y aurait pas beaucoup d’options pour le ravitaillement ni pour se loger. Nous avons donc dĂ©cidĂ© de faire une longue journĂ©e de plus de 120 km qui allait nous permettre de rejoindre une ville d’une assez grande taille oĂą nous pourrions nous poser pour une journĂ©e de repos. C’est la première fois que nous roulions pendant 6 jours sans faire de pause. Celle-ci Ă©tait d’autant plus mĂ©ritĂ©e que nĂ©cessaire car ce qui nous attendait par la suite Ă©tait le dĂ©but des Rocheuses. De La Junta Ă  Walsenburg, encore une fois, nous avons dĂ» rouler sur une longue distance mais la pente Ă©tait douce heureusement. Les choses sĂ©rieuses commençaient après Walsenburg oĂą nous avons franchi le col de « La Veta Â» Ă  plus de 2860 mètres d’altitude. Cela nous a permis de rejoindre le Parc National des Great Sand Dunes oĂą encore une fois, nous avons pris une journĂ©e de repos. Le site est superbe avec les plus grandes dunes de sable d’AmĂ©rique. 

Nous avons poursuivi notre route vers le sud-ouest en franchissant un nouveau col, celui de « La Manga Â» Ă  près des 3100 mètres. Mais avant, nous avons fait l’expĂ©rience d’être hĂ©bergĂ©s par un couple chez qui nous avons frappĂ© Ă  la porte sans prĂ©avis et qui ont gĂ©nĂ©reusement acceptĂ© de nous hĂ©berger. Au dĂ©part, nous ne demandions qu’un endroit oĂą monter notre tente mais au moment de nous installer dans leur jardin, ils nous ont offert de dormir Ă  l’intĂ©rieur et de manger avec eux. Nous sommes toujours impressionnĂ©s par la gĂ©nĂ©rositĂ© et la gentillesse que certaines personnes font preuve envers des Ă©trangers. C’est vraiment incroyable.

Nous garderons en mémoire de cette traversée du Colorado la diversité des paysages: de longues étendues désertiques, les vallées verdoyantes le long des rivières et les paysages de montagnes à plus de 3000 mètres. Nous n’avons vu que le sud du Colorado mais nous en avons eu déjà plein les yeux.

Date
(dd.mm)
Départ / StartArrivbée / FinnishDistance
(KM)
Dénivelé / Ascent
(meters)
HĂ©bergement
Lodging
28.07Eads COLa Junta114.0332Camping
29.07Repos / Day-offCamping
30.07La JuntaWalsenburg116.0932Hotel
31.07WalsenburgLa Veta27.2314Camping (city park)
01.08La VetaBlanca62.8754Camping
02.08BlancaGreat Sand Dunes42.9254Camping
03.08Repos / Day-offCamping
04.08Great Sand DunesHenry77.6111Host
05.08HenryMogote60.2288Camping
06.08MogoteChama NM62.6727Camping
Total563.3 km3712 m.

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