Missouri: A physical and emotional rollercoaster

🇬🇧 We entered Missouri by crossing the “Old Chain of Rocks” bridge over the Mississippi River, a bridge now only used for pedestrians and cyclists due to a foundation problem that forced the builders to complete the project by adding a bend at the very end of the bridge which proved to be too dangerous for vehicles crossing the bridge. After too many accidents, the bridge was closed to traffic and a new bridge was built a little upstream. On the other side of the Mississippi, we had only few kilometers left to reach the city of St-Louis, the gateway to the Great West. For the first explorers, St-Louis was the last city before undertaking the odyssey into the West. To commemorate this fact, the “Gateway Arch”, the largest monument in the world, was built there in the sixties. We took advantage of the hospitality of our Warmshowers hosts to take a short break and visit the city.

We got back on the road and left St-Louis by taking the Katy Trail, an old railway line converted into a trail. This is one of the best realized projects and one of the longest as well. After two and a half days on the trail, we decided to continue our journey on the normal roads with the inconvenience of having to ride with cars, and trucks but the weight we have to pull on the gravel of the trail was too much for us. Luckily, the secondary roads we took were not very busy and therefore quite pleasant to ride.

We crossed the state from east to west, an almost straight line except towards the end where we went up closer to Kansas City, without reaching it completely though. We have had enough of big cities and preferred to stay in the countryside instead. We alternated between Warmshowers hosts and municipal campsites or parks. The latter made us stay by nomadic people who no longer seem to have any other choice than being nomad. For us who have chosen this way of traveling and had the luxury to make the choice of leaving everything behind to live this adventure, we fell a little uncomfortable in front of so much misery. We will not forget our visits to these municipal campsites.

The road to the Kansas border was very hilly. Our morale was tested several times as the successive and uninterrupted valleys exhausted us, both morally and physically. To constantly have to go back up after having barely descended and that once at the top, we could see other valleys as far as the eye can see was quite demoralizing. We really had the impression of climbing for nothing because we knew that immediately afterwards, we would see the fruit of our efforts completely annihilated and that we would still have to start again should we want to move forward. And fortunately we were making progress! And fortunately the landscapes were also beautiful. We ended up crossing the border with Kansas near the city of West Line.

đŸ‡«đŸ‡· Notre arrivĂ©e dans ce nouvel Ă©tat s’est faite en franchissant le Mississippi par le pont « Old Chain of Rocks Â», un pont qui n’est plus utilisĂ© que pour les piĂ©tons et les cyclistes en raison d’un problĂšme de fondation qui a forcĂ© les constructeurs Ă  terminer le projet an ajoutant un virage Ă  la toute fin du pont qui s’est avĂ©rĂ©e ĂȘtre trop dangereuse pour les vĂ©hicules circulant sur le pont. AprĂšs un trop grand nombre d’accidents, le pont a Ă©tĂ© fermĂ© Ă  la circulation et un nouveau pont a Ă©tĂ© construit un peu en amont. De l’autre cĂŽtĂ© du Mississippi, nous n’avons plus que quelques kilomĂštres pour rejoindre la ville de St-Louis, la porte vers le grand Ouest. Pour les premiers explorateurs, St-Louis Ă©tait la derniĂšre ville avant d’entreprendre la traversĂ©e de l’Ouest. Pour commĂ©morer ce fait, la « Gateway Arch Â», le plus grand monument au monde, y a Ă©tĂ© construite dans les annĂ©es soixante. Nous profitons de l’accueil de nos hĂŽtes Warmshowers pour faire une courte pause et visiter la ville. 

Nous reprenons la route et quittons St-Louis en empruntant la Katy Trail, une ancienne voie ferrĂ©e convertie en trail. Il s’agit d’un des projets le mieux rĂ©alisĂ© et un des plus longs Ă©galement. AprĂšs deux jours et demie sur le trail, nous dĂ©cidons de poursuivre notre itinĂ©raire sur la route avec l’inconvĂ©nient de devoir rouler avec les voitures mais le poids que nous avons Ă  tirer sur la gravelle du trail rend l’exercice trĂšs Ă©puisant. Il faut aussi dire que les routes secondaires que nous empruntons ne sont pas trĂšs achalandĂ©es et donc assez agrĂ©able pour rouler.

Nous traversons l’état d’est en ouest, une ligne presque droite sauf vers la fin oĂč nous montons plus prĂšs de Kansas City, mais sans l’atteindre complĂštement. Nous avons fait le plein de grandes villes et prĂ©fĂ©rons rester plutĂŽt en campagne. Nous alternons entre les hĂŽtes Warmshowers et les campings ou les parcs municipaux. Ces derniers nous font cĂŽtoyer des gens nomades qui ne semblent plus avoir d’autres choix que celui-lĂ . Pour nous qui avons choisi cette façon de voyager et qui constitue presqu’un luxe que de pouvoir tout quitter pour vivre cette aventure, nous nous sentons un peu mal Ă  l’aise devant tant de misĂšre. Nous n’oublierons pas de sitĂŽt nos passages dans ces campings municipaux.

La route jusqu’à la frontiĂšre avec le Kansas s’avĂšrera trĂšs vallonnĂ©e. Notre moral a Ă©tĂ© testĂ© Ă  plusieurs reprises tant les vallons successifs et ininterrompus nous ont Ă©puisĂ©s, tant moralement que physiquement. De constamment avoir Ă  remonter aprĂšs avoir Ă  peine descendu et qu’une fois en haut, on peut voir d’autres vallons Ă  perte de vue est assez dĂ©moralisant. On a vraiment l’impression de monter pour rien car on sait que tout de suite aprĂšs, on verra le fruit de nos efforts complĂštement anĂ©anti et qu’il faudra tout de mĂȘme recommencer si on veut avancer. Et heureusement qu’on avance! Et heureusement que les paysages sont beaux Ă©galement. Nous finissons par atteindre la frontiĂšre avec le Kansas au niveau de la ville de West Line.

Date
(dd.mm)
Départ / StartArrivbée / FinnishDistance
(KM)
Dénivelé / Ascent
(meters)
HĂ©bergement
Lodging
08.07St-Louis MOAugusta69.5461Camping
09.07AugustaHermann65.888Camping
10.07HermannTebbetts54.082Camping
11.07TebbettsCalifornia66.1519Hotel
12.07CaliforniaSedalia65.4450Camping
13.07SedaliaWarrensburg55.4538Warmshowers
14.07WarrensburgPleasant Hill63.6577Camping
15.07Repos / Day-offCamping
16.07Pleasant HillPaola KS82.7798Camping
Total522.5 km3513 m.

4 thoughts on “Missouri: A physical and emotional rollercoaster

  1. Merci pour ces photos et ces commentaires explicites ! J’adore ❀ Je vous trouve fantastique tous les deux. Profitez bien et continuez Ă  vous faire plaisir et Ă  partager cette extraordinaire aventure 👍👏👏😘

    Liked by 1 person

    1. Merci Virginie de nous suivre assidĂ»ment. Nous apprĂ©cions Ă©normĂ©ment notre aventure et on se rĂ©jouit d’avancer encore plus vers l’Ouest. Les paysages changent de plus en plus et deviennent encore plus « exotiques » pour nous. đŸ™đŸ€ â€ïž

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