Illinois: A world of contrasts

🇬🇧 Illinois will have been a land of contrasts for us. First, our entry from the south of the city of Chicago and the discovery of its skyline along the shore of Lake Michigan. A superb ride with an extraordinary view of the city. If it hadn’t been for the poor quality of the bike path surface, it would have been perfect.

Our Warmshowers host being away for few days, we therefore had the entire house at our disposal, in exchange for having to take care of her cath. Given the conditions, we decide to extend our stay in order to meet our host before leaving. And it was a very good decision as the meeting with Kathryn and Guillermo was very nice and we will stay in touch in the future.

The few days spent in Chicago allowed us to rest well and to visit the city at a slow pace. Of course, the Art Institute is a must. Streets in the downtown area around the Michigan River and the lakefront all provide very aesthetic perspectives of the city.  We would love to go back one day.

Then we started our crossing of Illinois by riding a few kilometers on the famous route 66. The route being a myth, we are happy to have ridden on it but quickly, we turned to other roads, a little more isolated because the historic route 66  has long since been replaced by a highway besides which we had to ride. There was a never-ending stream of trucks and cars, generating a continuous and unpleasant noise.

The other option was therefore to drive on secondary roads that cross endless  corn and soybeans fields. These are the two dominant cultures of Illinois. It’s funny because the more time passes by and the further south we go, the more we see crops growing quickly. It feels like a time-lapse movie as we drive very slowly.

Throughout our journey in Illinois, we  had weather that locals said it was exceptionally warm. It often exceeded 35° C. We tried to hit the road a little earlier than usual to avoid the hottest hours of the day as well as the wind which often picks up in the middle of the morning to get stronger until late  afternoon. That allowed us to ride a little faster and in cooler conditions. However, despite all our efforts, we often arrived at our destination completely drenched in sweat.

Our unplanned stop in Springfield IL was a great discovery. Perhaps it is the spirit generated by the date of the 4th of July, the Independence Day in the United States, but we particularly appreciated our visit to the various sites related to Abraham Lincoln. This is where he spent several years before  become the 16th President of the United States. He particularly made history by holding the country together against the Southerners during the Civil War as well as for having played a huge role in the elimination of slavery in the country.

🇫🇷 L’Illinois aura Ă©tĂ© une terre de contrastes pour nous. D’abord, notre entrĂ©e par le sud de la ville de Chicago et la dĂ©couverte de sa ligne de gratte-ciel en longeant la rive du lac Michigan. Une superbe randonnĂ©e avec une vue extraordinaire sur la ville. Si ça n’avait Ă©tĂ© de la piètre qualitĂ© du revĂŞtement de la piste cyclable, ça aurait Ă©tĂ© parfait. 

Notre hĂ´te Warmshowers Ă©tant absente pour quelques jours, nous avions donc Ă  notre disposition la maison entière, en Ă©change de devoir prendre soin de son chat en son absence. Vue les conditions, nous dĂ©cidons de prolonger notre sĂ©jour afin de pouvoir rencontrer notre hĂ´te avant de partir. Et ce fut une très bonne chose car la rencontre avec Kathryn et Guillermo a Ă©tĂ© très sympathique et nous resterons sans doute en contact Ă  l’avenir. 

Les quelques jours passĂ©s Ă  Chicago nous ont permis de bien nous reposer et de visiter la ville tranquillement. L’Art Institute est un incontournable bien entendu. Les rues du centre autour de la rivière Michigan et le bord du lac offrent tous des perspectives très esthĂ©tiques sur la ville. Nous aimerions y retourner un jour. 

Puis nous avons amorcĂ© notre traversĂ©e de l’Illinois en roulant quelques kilomètres sur la fameuse route 66. Nous sommes contents de l’avoir fait mais rapidement, nous nous sommes tournĂ©s vers d’autres routes, un peu plus isolĂ©es car la route 66 historique a Ă©tĂ© depuis longtemps remplacĂ©e par une autoroute qu’il faut longer et sur laquelle roule un flot incessant de camions gĂ©nĂ©rant un bruit continu et dĂ©sagrĂ©able. 

L’autre option est donc de rouler sur des routes secondaires qui traversent d’interminables champs de maĂŻs et de soja. Ce sont les deux cultures dominantes de l’Illinois. C’est amusant car plus le temps passe et plus nous descendons vers le sud, plus nous voyons les cultures croĂ®tre. On se croirait dans un film en accĂ©lĂ©rĂ© alors que nous roulons très lentement. 

Pendant toute notre traversée de l’Illinois, nous aurons eu un temps qui selon les gens du coin, est exceptionnellement chaud. Nous avons souvent dépassé les 35° C. Nous tentons de prendre la route un peu plus tôt qu’habituellement pour éviter les grosses chaleurs de l’après-midi ainsi que le vent qui se lève souvent en milieu de matinée pour se renforcer jusque tard dans l’après-midi. Cela nous permet de rouler un peu plus vite et au frais. Mais malgré tout, nous arrivons souvent à notre destination complètement trempés de sueur.

Notre arrêt imprévu dans la ville de Springfield aura été une belle découverte. Peut-être est-ce l’esprit généré par la date du 4 juillet, jour de l’indépendance au Etats-Unis mais nous avons particulièrement apprécié notre visite des sites liés à Abraham Lincoln où il a passé plusieurs années de sa vie avant de devenir le 16e Président des Etats-Unis. Il a particulièrement marqué l’histoire en combattant les Sudistes pendant la guerre de Sécession ainsi que pour avoir éliminé l’esclavage dans le pays.

Date
(dd.mm)
Départ / StartArrivbée / FinnishDistance
(KM)
Dénivelé / Ascent
(meters)
HĂ©bergement
Lodging
23.06Chesterton INChicago IL103.3210Warmshowers
24.06Repos / Day-off
25.06Repos / Day-off45.9388Camping
26.06Repos / Day-off
27.06ChicagoChannahon78.4209Warmshowers
28.06ChannahonPontiac87.9259Hotel
29.06PontiacBloomington54.8166Warmshowers
30.06BloomingtonAtlanta55.0280Camping
01.07Repos / Day-offCamping
02.07AtlantaSpringfield71.2162Warmshowers
03.07Repos / Day-offWarmshowers
04.07SpringfieldCarlinville85.0279Camping
05.07CarlinvilleGodfrey61.2293Warmshowers
06.07GodfreySt-Louis MO57.1244Warmshowers
Total653.9 km2102 m.

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