Feeling on vacations in Pennsylvania

🇬🇧 We entered in Pennsylvania without noticing it as we entered from New York State on a very small road where there were no signs to « welcome Â» us in that new state. We cheated by taking a picture of a « welcome to Pennsylvania when we left it to enter Ohio. However, we could potentially have told we had entered a new state as very quickly, the terrain and the landscapes started to change and our impression and feelings on the road were completely different. After the quite steep ascents in the New York State’s mountains, Pennsylvania unfolded nice valleys before us that were relatively easy to ride. Some climbs gave us some challenges but we had to get off the bike and push it only once in one week whilst in New York State, we had to do it multiple times during the day sometimes. 

Most of our ride in Pennsylvania was on the Alleghany Plateau, where the Alleghany river runs through the north of the state. The river also gave its name to a nationally significant forest that is now protected by the federal government. This forest is on a territory particularly rich in hydrocarbons. This is also where the first oil extraction took place, near Titusville. There are always extraction activities going on in the forest, which means that sometimes there are quite strong smells of oil. And something quite strange for us who have probably lost the habit, they still spread oil on unpaved roads for their maintenance, which accentuates this smell even more. It’s a bit of a shame because otherwise, the path is very little frequented, which allowed us to really relax, to see several deers there, including a very small one with his mother who, when he saw us, stumbled and fell on the road in front of us. He quickly got up and disappeared with his mother into the forest.

Having driven mainly through the Alleghany forest, we did not pass many big towns or even villages. Our supply of fresh produce has therefore been a little more complicated. The options for campsites were also quite limited but we always managed to find a place where we could sleep, sometimes in private backyards offered by people whom we asked for support. People continue to be really very welcoming when we need help.

5 things we discovered in Pennsylvania:

  • The Alleghany National forest: superb territory, very peaceful with multiple waterways
  • Oil exploration: quite surprising in this protected natural territory
  • The few towns crossed with quite picturesque and easy going feeling
  • The few Amish people encountered here and there
  • The generosity of camping neighbors who offered us wood for our fire (delivery included)

🇫🇷 Nous sommes entrés en Pennsylvanie sans vraiment s’en rendre compte. Nous avons emprunté une route secondaire pour quitter l’état de New York ce qui a fait en sorte qu’à la démarcation entre les deux états, il n’y a pas eu de panneau nous souhaitant la bienvenue. (Nous avons donc pris une photo d’un panneau de bienvenue en sortant de l’état). Mais c’est assez étrange de voir que rapidement, le relief a changé et que pour nous qui sommes sur la route, on peut presque dire où la démarcation s’est faite tellement l’impression sur la route est différente. Après les côtes new yorkaises très abruptes, la Pennsylvanie se déroule devant nous avec de jolis vallons assez faciles à traverser. Certains sont encore un peu pénibles mais en une semaine, il ne nous est arrivé qu’une seule fois de devoir descendre du vélo pour le pousser alors que dans l’état de New York, c’était souvent plusieurs fois par jours.

La majeure partie de notre traversĂ©e de la Pennsylvanie s’est effectuĂ©e sur le plateau de l’Alleghany, une rivière importante qui traverse le nord de l’état. La rivière a aussi donnĂ© son nom Ă  une forĂŞt d’importance nationale qui est maintenant protĂ©gĂ©e par le gouvernement fĂ©dĂ©rale. Cette forĂŞt est sur un territoire apparemment particulièrement riche en hydrocarbures. C’est d’ailleurs ici que le première extraction de pĂ©trole a eu lieu, dans les environs de Titusville. Il y a toujours des activitĂ©s d’extraction en cours dans la forĂŞt ce qui fait que parfois, il y a des odeurs de pĂ©trole assez importantes pour nous qui sommes Ă  vĂ©lo. Et chose assez Ă©trange pour nous qui en avons sans doute perdu l’habitude, ils Ă©pandent encore de l’huile sur les chemins non goudronnĂ©s pour leur entretien, ce qui accentue encore plus cette odeur. C’est un peu dommage car sinon, le chemin est très peu frĂ©quentĂ©, ce qui nous a permis de vraiment relaxer, d’y apercevoir plusieurs chevreuils dont un tout petit avec sa mère qui lorsqu’il nous a aperçu, a trĂ©buchĂ© et est tombĂ© sur la route devant nous. Il s’est vite relevĂ© et a disparu avec sa mère dans la forĂŞt. 

D’avoir roulé principalement à travers la forêt Alleghany, nous n’avons pas croisé beaucoup de grandes villes. Notre approvisionnement en produits frais en a donc été un peu plus compliqué. Les options pour les campings étaient aussi assez limitées mais nous avons toujours réussi à trouver une solution, que ce soit chez un particulier qui nous a offert son jardin pour camper.

5 découvertes en Pennsylvanie:

  • La forĂŞt Alleghany: superbe territoire, très paisible avec de multiples cours d’eau
  • L’exploration pĂ©trolière: assez surprenante dans ce territoire naturel protĂ©gĂ©
  • Les quelques villes traversĂ©es avaient toute une allure assez pittoresque et sympathique
  • Les rares personnes de la communautĂ© Amish rencontrĂ©es ici et lĂ 
  • La gĂ©nĂ©rositĂ© des voisins en camping qui nous ont offert du bois pour notre feu (livraison incluse)
DateDépart / StartArrivée / FinnishDistance
(km)
Dénivelé / Ascent
(meters)
HĂ©bergement
Lodging
26 maiElmiraGaines87.3668Camping
27 maiGainesCoudersport38.8434Hotel
28 maiCoudersportSmethport53315Camping
29 maiSmethportLantz Corners35.2386Camping
30 maiRepos / day-offCamping
31 maiLantz CornersSheffield42197Camping
1er juinRepos / day-offCamping
2 juinSheffieldTionesta70.1563Camping
3 juinTionestaTroy37.1551Camping sauvage
4 juinTroyConneaut Lake61636Camping
5 juinRepos / day-offCamping
6 juinConneaut LakeBristolville74402Camping sauvagfe
Total498.54152

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